Stuff you learn while backpacking (Part 1)

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somewhere in Chile: follow that dream/en algún lugar en Chile: sigue ese sueño (my own pic)

Backpacking teaches you how to sleep like a cat: anywhere with a surface and in any position as long as you’re tired enough. Fashion becomes completely irrelevant as you mix patterns, colors, or even seasons in order to remain comfortable and even clean. Mismatched socks, socks with flip-flops when you’re in weird weather because you learn that some places only make your feet cold, but not cold enough to use your sneakers… these are all fashion crimes you commit and you don’t care.

Then there are the mini freak-outs: you forgot to put your flip flops on in the shower and it turns out you’re sharing a room with only guys. What have they stepped on? When was it last cleaned? Do they have athlete’s foot?! Which one of them showered before you? You remember Kendrick Lamar’s wise phrase: DAMN.

Backpacking, you learn to be comfortable anywhere: at an Airbnb with three cats, your friend’s mother’s house, whatever hostel you booked on Hostelworld (but you read all the ratings beforehand because you need free wifi!). You even learn to sleep in an overnight bus next to a rando who snores the whole way and elbows you in his sleep because it turns out he has dreams of a monster chasing him or something (but you hold on your backpack like it’s your baby!).

You learn that sometimes there will be tons of travelers from other countries somewhere. They all met up in your new place and are happy to see someone who speaks their language, so they’ll stick to themselves. You’ll barely understand a word of what they’re saying and they may even look at you like they feel sorry for you for being alone while eating in a corner. You’re just trying not to bother them. Plus, after binge-watching Dark on Netflix in one day, listening to people speak German is pretty soothing. You might even wonder if they’re also from the future, and when you are…

You’ll also learn that the fight against dirty underwear means you’ll lose a few battles sometimes. (I’m not saying this happened to me, I’m saying I’ve seen this happen to others.) You won’t care some days.

Some people come from countries where people are more open. They’ll openly change their clothes in your room and show you their glory, while casually asking you about your day. You’ll learn to look them in the eyes and probably start doing the same when all the bathrooms are full. They’re not looking at you anyway.

Andar de mochilera te enseña como dormir como una gata: en cualquier superficie y posición si estás lo suficiente cansada. La moda se vuelve totalmente irrelevante y mezclas patrones, colores o hasta temporadas porque lo importante es estar cómoda y limpia. Las medias que no combina, o hasta las medias con ojotas cuando estás en lugares con tiempo raro porque desubres que hay climas que le dan frio a tus pies, pero no suficiente frio como para usar tus zapatillas… estos son crímenes en contra de moda que cometes todo el tiempo y no te importa.

Después están las otras causas de ansiedad: olvidaste ponerte las ojotas en la ducha y resulta que estás compartiendo tu habitación con hombres solamente. ¿Qué han pisado? ¿Cuándo fue la última vez que lo limpiaron? ¿Tienen hongos? ¿Cuál de ellos se bañó antes que vos? Es ahí donde te recuerdas de la palabra sabia de Kendrick Lamar: DAMN.

Cuando andas de mochilera aprendes a ser cómoda en cualquier lugar: en ese Airbnb con tres gatos, en la casa de la mamá de tu amiga, en el hostel que reservaste en Hostelworld (pero leíste todas las críticas antes de reservarlos porque necesitas wifi gratis!). Hasta aprendes a dormir al lado de ese tipo raro que ronca en todo el viaje y te da codazos porque está soñando que un monstruo le está correteando (pero agarras a tu mochilita como si fuese tu bebé por si a caso).

Aprendes que a veces habrán viajeros que son de un sitio. Ellos se acaban de conocer en este nuevo lugar y estan felices de poder hablar en su idioma, así que se mantendrán con los suyos. Casi no entenderás nada de lo que dicen y hasta te verán por lástima porque estás comiendo sola en una esquina. Solamente estás tratando de no molestarlos. Además, después de ver Dark en Netflix en un día, escuchar a la gente hablando en alemán es reconfortante. Hasta te preguntarás si son del futuro, o cuándo eres tú…

También aprenderás que en la lucha en contra de las bombachas (calzones) sucios perderás algunas batallas de vez en cuando. (No estoy diciendo que esto me ocurrió a mi, sino que he visto que esto le pasa a otros viajeros). Algunos días no te importará.

Algunas personas son de países más abiertos y se cambiarán en frente de vos mientras casualmente te preguntan qué tal fue tu día. Aprenderás a verles a los ojos y hasta comenzarás a hacer lo mismo cuando todos los baños están ocupados. De todos modos no te están viendo.

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